Le chemin de Saint-Jacques : Tout ce que vous devez savoir

Vous envisagez de partir en randonnée dans le nord de l’Espagne ? Ou êtes-vous simplement intéressé de savoir de quoi il s’agit ? Dans tous les cas, ce post est fait pour vous ! 

Le Chemin de Saint-Jacques reste l’une des expériences les plus singulières d’une vie selon tous ceux qui l’ont parcouru. Nous allons essayer de vous donner toutes les informations dont vous avez besoin pour vous lancer en toute sécurité.

Qu’est-ce que le Chemin de Saint-Jacques ?

Le Chemin de Saint-Jacques est l’un des plus anciens chemins de pèlerinage d’Europe. Selon la tradition catholique, Jacques le Majeur, l’un des douze apôtres de Jésus, a traversé la Méditerranée d’Israël à l’Espagne pour prêcher l’Évangile.

Il est finalement retourné à Jérusalem, mais après son martyre, ses disciples ont emmené son corps en Espagne pour l’enterrer. Les premiers pèlerins ont visité sa tombe au IXème siècle, à la suite d’une redécouverte miraculeuse. La ville qui s’est développée autour de la tombe a pris le nom de Saint-Jacques-de-Compostelle. Enfin, au XIème siècle, une cathédrale a été construite sur la tombe de Saint Jacques.  Beaucoup pèlerins sont venus de loin pour rendre hommage et demander l’intercession du saint. 

Aujourd’hui encore, un grand nombre de personnes effectuent des pèlerinages pour des raisons religieuses. Mais nombreux sont ceux qui parcourent l’itinéraire simplement pour être en contact avec la nature, pour découvrir la culture espagnole ou simplement pour le plaisir de marcher. Sur le Camino (chemin), il n’est pas difficile de rencontrer des personnes d’autres confessions et des agnostiques, et tous se rassemblent en tant que pèlerins, quelle que soit leur foi ou leur motivation.

Où commence le Chemin de Saint-Jacques ?

Traditionnellement, les pèlerins quittaient leur maison et marchaient jusqu’à Saint-Jacques-de-Compostelle (Espagne), quelle que soit la distance. À l’époque moderne, les choses ont quelque peu changé. Il est impossible de s’y rendre à pied si l’on vit en Amérique ou en Australie. Il est nécessaire de rejoindre un point de départ en avion.

En conséquence, plusieurs itinéraires principaux ont émergé. Le plus populaire est le Chemin français (Camino francés), qui commence à Saint-Jean-Pied-de-Port et s’étend sur 780 km à travers le nord de l’Espagne.

Le deuxième itinéraire le plus populaire est le Chemin portugais (Camino portugués), qui commence à Lisbonne (environ 610 km). Il existe également de nombreux autres itinéraires, et vous pouvez partir de n’importe quel point de chacun d’entre eux. En fait, la grande majorité des pèlerins partent de Sarria, en Galice (Espagne), et parcourent les 100 derniers kilomètres du Chemin français.

Comment s’organise le Chemin ?

La première chose à faire si vous envisagez sérieusement de parcourir le Chemin est d’acheter un guide du pèlerin. C’est un vieux voyage et avoir un guide papier a son charme. L’un des plus célèbres est A Pilgrim’s Guide to the Camino de Santiago (Guide du pèlerin pour le Chemin de Saint-Jacques) de John Brierley. 

Il existe également de nombreux sites web utiles, en fonction de votre pays d’origine.

Obtenir la Crédenciale du Pèlerin

N’oubliez pas d’obtenir votre passeport du Chemin. Elle contient votre nom, votre nationalité, le lieu et la date de votre départ. C’est la preuve que vous êtes vraiment un pèlerin.

Le passeport du Chemin est très important. Sans lui, vous ne pourrez pas séjourner dans la plupart des auberges du Chemin de Saint-Jacques, car elles utilisent votre passeport pour vérifier votre statut de pèlerin. 

Comment obtenir un passeport ? Si vous partez de l’un des principaux points de départ, vous pourrez obtenir un passeport du Chemin simplement à votre arrivée, avant de commencer l’aventure. Si, en revanche, vous partez de plus loin, vous devrez demander la crédenciale à l’avance.

Attention aux exigences de La Compostelle (Compostela)

Qu’est-ce que la Compostela ? Il s’agit du certificat d’achèvement du Chemin de Saint-Jacques que vous recevrez à Santiago. Il certifie que vous avez effectué le pèlerinage jusqu’à Saint-Jacques-de-Compostelle. Mais il y a un problème : il n’est pas remis à tout le monde.

Les conditions suivantes doivent être remplies :

  • Avoir parcouru les 100 derniers kilomètres à pied ou les 200 derniers kilomètres à vélo (oui, on peut faire le Chemin à vélo).
  • Avoir au moins 2 tampons par jour dans votre passeport. Assurez-vous que les tampons sont datés. Si l’auberge ne met pas la date, faites-le vous-même.
  • Avoir parcouru le Chemin, au moins en partie, pour des raisons religieuses ou spirituelles. Cela ne signifie pas que vous devez être catholique ou chrétien, mais que vous avez une certaine croissance spirituelle personnelle.

Décider où commencer

Comme nous l’avons déjà dit, les pèlerins peuvent commencer à n’importe quel point du Chemin. Votre choix dépendra du temps dont vous disposez, du nombre de kilomètres que vous souhaitez parcourir par jour et de votre volonté d’obtenir ou non la Compostela.

Sarria est un point de départ populaire parce qu’il se trouve à un peu plus de 100 km de Saint-Jacques-de-Compostelle et qu’il répond aux exigences de la Compostela. Toutefois, si vous le pouvez, nous vous conseillons vivement de commencer avant Sarria. Pourquoi ? Parce que les 100 derniers kilomètres du Chemin sont le segment le plus fréquenté et le plus commercial. Pour une expérience plus authentique, pensez à León (Espagne), à 306 km.

Que mettre dans votre sac à dos pour le Camino de Santiago ?

Vêtements dans le sac à dos :

  • 3 shorts/pantalons
  • 3 t-shirts techniques – à séchage rapide
  • Un vêtement à manches longues
  • Une chemise
  • Une polaire
  • Une veste imperméable et coupe-vent 
  • Des chaussettes techniques 
  • Une casquette – un indispensable de l’été
  • Un maillot de bain – certaines auberges disposent de piscines
  • Des sous-vêtements
  • Des sandales – pour la douche et la fin de la journée

Trousse de toilette :

  • Savon – pour le corps et les cheveux
  • Brosse à dents et dentifrice
  • Lingettes humides
  • Serviette de douche – microfibre, grande et petite
  • Coupe-ongles : prendre soin de ses ongles réduit la douleur des orteils et des pieds
  • Bouchons d’oreille : si vous avez le sommeil léger, ils vous protègent des ronfleurs
  • Lessive : chaque soir, vous devez laver vos vêtements
  • Pinces à linge
  • Corde – quelques mètres pour étendre votre linge
  • Passant de sécurité – pour accrocher les vêtements mouillés au sac à dos

Objets utiles à mettre dans votre sac à dos :

  • Sac de couchage – il est toujours recommandé de dormir dans un sac de couchage
  • Matelas – surtout sur le chemin français pendant les mois de grande affluence
  • Bâtons de marche : si vous êtes à l’aise avec eux, ils réduisent l’effort en répartissant la fatigue dans tout le corps
  • Housse pour sac à dos – pour imperméabiliser votre sac à dos lorsqu’il pleut
  • Lampe torche – il se peut que vous sortiez tôt le matin, avant le lever du jour
  • Canif – pour couper les aliments
  • Sac pour vos effets personnels – à prendre avec vous lorsque vous laissez votre sac à dos à l’auberge
  • Protection solaire
  • Carnet de notes
  • Gourde et/ou poche à eau – la poche à eau est pratique car elle permet de boire tout en marchant

Premiers soins :

  • Crème anti-ampoules – appliquez-en sur vos pieds chaque matin avant de mettre vos chaussettes (prévient les ampoules)
  • Pommade anti-inflammatoire – pour les douleurs musculaires
  • Anti-inflammatoires – en cas de douleur persistante
  • Pansements
  • Sels minéraux – pour la saison estivale
  • Aiguille, fil, gaze et désinfectant pour les ampoules – passer un fil dans l’ampoule permet de la purger pour une cicatrisation plus facile

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